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Millonaria subvención al RUM para el desarrollo de terapias

Mayagüez, 24 ene (INS).- El Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) formó parte de un consorcio de cuatro universidades que recibió una subvención de $20 millones de la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF).

Los fondos son para desarrollar nuevas tecnologías que permitan hacer seguras y accesibles a la población en general las terapias a base de células.

A través del proyecto investigativo se desarrollarán nuevas técnicas para reproducir células terapéuticas a gran escala, de manera eficiente, segura y a bajo costo. Esto beneficiaría a los pacientes de condiciones como el cáncer, afecciones cardíacas, problemas músculo-esqueletales y enfermedades neurodegenerativas, entre otras.

El RUM es uno de los cuatro investigadores principales en el consorcio NSF Engineering Research Center for Cell Manufacturing Technologies (CMaT), que incluye además al Instituto de Tecnología de Georgia, la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad de Georgia.

Este consorcio compitió contra otras 420 propuestas a NSF, y logró obtener la altamente competitiva subvención de $20 millones, de los cuales $2.5 millones se destinarán para la investigación del RUM.

Madeline Torres Lugo, coinvestigadora principal del consorcio y catedrática del Departamento de Ingeniería Química del recinto mayagüezano, explicó que el RUM fue invitado a participar en la competitiva propuesta gracias a su peritaje en las áreas de ciencias de biomateriales y células primarias.

La catedrática destacó que la investigación presenta grandes retos de ingeniería, ya que “a diferencia de los medicamentos clásicos o los biofarmacéuticos, las células son entes vivientes muy complejos que pueden cambiar sus propiedades por cualquier manipulación durante el proceso de manufactura. Entender estos cambios es fundamental para el desarrollo de estos procesos a gran escala”.

Afirmó que la investigación puede tener un potencial impacto en el desarrollo económico y educativo de la isla, así como del mundo, mediante los tratamientos que se generen desde el centro.

“En un futuro cercano, las terapias médicas se moverán hacia la utilización de células para el tratamiento de enfermedades crónicas o catastróficas. Para esto necesitamos no tan solo desarrollar las tecnologías para manufacturarlas a gran escala y hacerlas accesibles, sino también necesitamos desarrollar la mano de obra necesaria para que estas industrias puedan llevar a cabo exitosamente estos procesos en la isla o en cualquier parte del mundo. Puerto Rico cuenta con una gran trayectoria en la manufactura. Esta iniciativa representa una oportunidad para estar a la vanguardia en la industria farmacéutica”, indicó la investigadora del RUM.

Además de las cuatro universidades principales, el consorcio contará con la colaboración de instituciones afiliadas como la Universidad de Pennsylvania, la Universidad de Emory, los Institutos Gladstone, y la Universidad Tecnológica de Michigan, así como instituciones investigativas en Japón, Irlanda y Canadá.

En la investigación del RUM participan los catedráticos Agnes Padovani Blanco, Jorge Almodóvar Montañez, y Maribella Domenech García, de Ingeniería Química; Pedro Resto Irizarry, de Ingeniería Mecánica; y Wandaliz Torres García, de Ingeniería Industrial.

Desde su implementación en 1985, NSF ha establecido un total de 74 centros de investigación en ingeniería y durante el presente año fiscal, ha apoyado cuatro nuevos centros. Cada uno de ellos recibe una subvención de fondos por diez años en los que desarrollan lazos con la industria, universidades y otras agencias gubernamentales. INS

Inter News Service
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